Arizona Trail Day 26 και Frisky Cows

0
Arizona Trail Day 26 και Frisky Cows

6 Απριλίου 2022

Ξύπνησα στις 5:15 και θυμήθηκα αμέσως ότι το Jalapeno’s άνοιξε στις 5:30 π.μ. για πρωινό. Ο κρίκετ κοιμόταν βαθιά με ένα αδέσποτο τρίχωμα να ξεπροβάλλει κάτω από το πάπλωμά της και δεν κουνιόταν για τουλάχιστον άλλες δύο ώρες. Έτσι γλίστρησα τα παπούτσια μου και γλίστρησα ήσυχα έξω στο ψυχρό πρωινό της ερήμου.

Ένα πλούσιο πρωινό ήταν πάντα απαραίτητο πριν φύγετε από την πόλη. Αυτό και μερικά σνακ θα με κρατούσαν μέχρι το δείπνο, αλλά καθώς κοιτούσα με έκπληξη το τεράστιο burrito που έπεφτε μπροστά μου, ήξερα ότι πιθανότατα θα ήμουν χορτάτος μέχρι το δείπνο. Το burrito είχε το μέγεθος ενός τούβλου και έπιανε σχεδόν όλο το πλαστικό πιάτο στο οποίο καθόταν. Δεν υπήρχαν πλευρές, καρυκεύματα, σάλτσες – μόνο αυτό το τεράστιο μπουρίτο που μοιάζει με τούβλο. Το κάλυψα με σάλτσα Pico και άρχισα να γεμίζω τον εαυτό μου – τόσο καλά!

Τεράστιο burrito στο Jalapenos στο Superior, AZ

Καθώς σηκώθηκα να φύγω, έλαβα ένα μήνυμα – Φέρτε μου καφέ. Ο κρίκετ ήταν ήδη ξύπνιος και πρέπει να ένιωθε καλύτερα. Ο καφές σήμαινε ότι ετοιμαζόταν να μετακομίσει!

Ο ιδιοκτήτης του μοτέλ Copper Mountain ήταν ο Sam. Είχε αφήσει την εταιρική της δουλειά, αγόρασε το μικρό μοτέλ κατά τη διάρκεια του Covid και μετακόμισε με τους γονείς της και τα δύο αγόρια της. Αυτή ήταν μια τάση που βλέπαμε. Το ίδιο είχε κάνει και ο ιδιοκτήτης του ράντσου High Jinx. Όλοι ξέφευγαν από τον Covid.

Χαιρετίσαμε με το χέρι καθώς ο Σαμ έφευγε με το αυτοκίνητο και στεκόταν κοιτάζοντας έξω στην έρημο. Η πεζοπορία έξω από την πόλη φαινόταν σχετικά εύκολη για τα πρώτα χιλιόμετρα, αλλά έκανε ζέστη! Πήγαινα πίσω από το Κρίκετ, σχεδιάζοντας να μείνω μαζί της σήμερα και να βεβαιωθώ ότι δεν θα υποκύψει στα αντιβιοτικά της.

Η πεζοπορία ήταν όμορφη, με κυματιστούς λόφους με άμμο καλυμμένους με κάκτους και αγριολούλουδα. Ο γρύλος τσίριξε καθώς περνούσαμε από θάμνους που κροταλίζουν, και καθώς βιδώθηκε προς την αντίθετη κατεύθυνση, όρμησα με την κάμερά μου για να δω αν θα μπορούσα να πάρω μια φωτογραφία του καμουφλαρισμένου κουδουνίσματος στον θάμνο. Οι κροταλίες ήταν σε ισχύ σήμερα, αλλά δεν ήθελαν να έχουν καμία σχέση με εμάς και πάντα μας ειδοποιούσαν όταν πλησιάζαμε πολύ.

Μετά από κάθε συνάντηση, ξεσπούσαμε σε θύελλα γέλιου καθώς η αδρεναλίνη διαπερνούσε μέσα μας και μετά συνεχίζαμε στο μονοπάτι συζητώντας για τη ζωή και την πεζοπορία και ό,τι άλλο ερχόταν στο μυαλό. Ήταν ωραίο να περιπλανηθείς χωρίς να ανησυχείς για πρόγραμμα ή μίλια.

Η μέρα γινόταν πιο ζεστή καθώς υφαίναμε μέσα και έξω από τους λόφους, και σε μια μακρινή χαράδρα, μπορούσαμε να δούμε δέντρα Cottonwood να κρυφοκοιτάζουν πάνω από τις άκρες των λόφων με τα φωτεινά, ζωντανά πράσινα τους. Αυτό συνήθως σήμαινε νερό και το Whitford Creek θα ήταν το επόμενο διάλειμμά μας για την ημέρα.

Φτάνοντας στον κολπίσκο, ενθουσιαστήκαμε που είδαμε το Mango! Από τότε που την είδαμε στο Kentucky Camp, δεν την είχαμε ξαναδεί, αν και την είχαμε δει σε κούτσουρα, και είναι πάντα διασκεδαστικό να βλέπουμε γνωστά πρόσωπα. Ήρθε και κάθισε μαζί μας στη σκιά, και όλοι ανταλλάξαμε κουτσομπολιά και γελάσαμε για μια καλή ώρα. Αυτές οι κοινότητες μονοπατιών έχουν τόσο πολύ δράμα με τόσο λίγους ανθρώπους και είναι πάντα εκπληκτικό ότι όλοι είτε γνωρίζουν είτε έχουν γνωρίσει πολλούς από τους ίδιους ανθρώπους.

Η Mango ήταν νεαρή και γρήγορη και επιτάχυνε το φαράγγι καθώς ο Κρίκετ κι εγώ περπατούσαμε πίσω της, συζητώντας την κατασκήνωσή μας για τη νύχτα. Το νερό φαινόταν λίγο πρόχειρο για τα επόμενα μίλια, οπότε είχαμε μαζέψει αρκετά πράγματα στον κολπίσκο για δείπνο.

Καθώς ανεβαίναμε μέσα από το φαράγγι προς την επόμενη μεγάλη μας ανάβαση, αρχίσαμε να ψάχνουμε για ένα μέρος για κατασκήνωση. Ξαφνικά, μυρίσαμε τη χειρότερη δυσωδία και λίγο μετά, περάσαμε μπροστά από μια φτωχή νεκρή αγελάδα. OMG, μύριζε τόσο άσχημα! Έπρεπε να περάσουμε τουλάχιστον ένα μίλι ή περισσότερο από το κουφάρι, οπότε συνεχίσαμε να περπατάμε μέχρι να φτάσουμε στο τελευταίο ημι-επίπεδο μέρος πριν από την επόμενη μεγάλη ανάβαση.

Κρίκετ σε σήραγγα στο μονοπάτι της Αριζόνα έξω από το Superior, AZ

Περιπλανηθήκαμε γύρω από το μικρό γρασίδι ακριβώς έξω από το μονοπάτι, αναζητώντας επίπεδα μέρη χωρίς αγκάθια και ορυζώνες, και τελικά βρήκαμε δύο σημεία όπου οι ορυζώνες ήταν αρκετά στεγνοί για να κινηθούν και τα αγκάθια αρκετά λεπτά για να στηθούν. Εδώ έξω, αυτό ήταν ένα καλό μέρος για κατασκήνωση.

Καθώς στήναμε, μια ομάδα μεγάλων αγελάδων περιπλανήθηκε για να μας ελέγξει. Οι αγελάδες είναι περίεργα ζώα, και αυτά δεν ήταν εξαίρεση, στέκονται 20 πόδια μακριά και μας κοιτάζουν επίμονα.

Ξαφνικά, ένας τεράστιος ταύρος μπήκε στη μέση τους, προσπαθώντας να κάνει λίγη δράση, και άρχισα να του ουρλιάζω για να βρω άλλον οίκο ανοχής καθώς του κουνούσα το σακάκι μου. Μπορούσα να τον δω να τρεκλίζει στη σκηνή μου στη μέση του πάθους του, αλλά δεν είχα μεγάλη τύχη να τον διώχνω. Ευτυχώς, οι κυρίες της αγελάδας δεν είχαν καμία από τις φασαρίες του και απογειώθηκαν από το λόφο.

Καθώς ξάπλωνα στη σκηνή μου, άκουγα τον θρήνο των ανέμων από πάνω μας καθώς έσκιζαν τις κορυφές των βουνών, υφαίνοντας μέσα και έξω από τις κορυφογραμμές. Η Μάνγκο μας είχε πει ότι στρατοπέδευε στη σέλα, και δεν μπορούσα καν να φανταστώ πώς θα τα κατάφερνε, εκτός κι αν στρατοπέδευε πίσω από έναν θάμνο ή έναν βράχο. Χάρηκα που ήμουν κάτω στην κοιλάδα των αγελάδων για τη νύχτα.

Schreibe einen Kommentar